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网路剪贴簿Pinterest的过去、现在、未来

Pinterest 的兴起并不是单单是因为五光十色的鸡尾酒和纸杯蛋糕,它克服了重重挑战才修炼成为今天这个世界级别的纪念品宝库。在这个整个时代都在向行动端倾斜的结点上,Pinterest 要怎样进化才能凭着我们所锺爱的那些美好事物继续将大家连结在一起呢?今天 Pinterest 首席工程师 Jon Jenkins 向我们叙述了 Pinterest 是如何一路走来,又将如何发展的连贯远景。

目前,Pinterest 团队共有 140 人,其中工程师是 70 名,总融资 3.38 亿美元,其总部在洛杉矶。但公司起步的时候,整个团队只有 3 名创始人外加一名工程师。

2010 年:创业伊始

Pinterest 把自己的使命定义为「帮助人们发现他们热爱的事物,并让这些事物走进人们的现实生活。」当时仅有 1 位工程师,所幸 Pinterest 当时还没走红,否则的话整个网站就要垮掉了。

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2011:挑战丛生

Jenkins 告诉我,网站的流量每一个半月就会翻一倍,他还提供了流量图表,虽然图上没有显示具体的点击率。他解释说,网站初建之时,我们并没有考虑以后会怎幺样。「起初是用 Python 写的,但考虑到当初很小的使用者规模,你不会想太多关于模组设计的问题。就算访问量达到 100 万时,你要解决的问题不过就是不让它当机。」

2012:行动化

8 月份,Pinterest 发表了行动端 app(iOS/Android),是为该企业为未来

佔据手机萤幕做的基础工作。Pinterest 开始研究人们在不同终端上产品使用行为的差异性。比如,白天时,人们使用 Pinterest 主要是为了搜寻新东西。他们逛杂货店时,可能会照着 Pinterest 上的食谱图寻找原材料。Jenikins 说,「晚上时,人们倾向于用平板,因为他们要做饭了」。

2013:价值增值

今年,Pinterest 推出了推荐功能,当你 pin 一个图时,页面就会显示出相关的图片,并会通过电子邮件进行推送。它还提供了图片讯息拓展功能,当你在查看食谱的图片时,同时还会看到所需要用到的配料;看到电影图片时,你还会看到相关的点评;看到商品时,还会看到报价。

为了更大的目标,Pinterest 重写了整个网站——倒不是在单单在应付流量上下功夫,相反,在避免当机和修补 bug 的同时,Pinterest 引入了更多的工程师来改进整个网络。「我们怎样才能创建出新的模组,使得我们的软件工程师和开发者能够在工作时互不干扰?」他认为新的 Python 架构「会改善整个组织」。

展望未来

Pinterest 手上有 5 个重点项目正在酝酿之中,这代表了其未来的着眼点。

创建兴趣图谱

跟别的社群网站不一样,Jenkins 说,「Pinterest 本质上不是依托关係将人们联繫在一起,而是依托兴趣将人们联繫在一起」。

多年来,人们除了依赖自己的头脑,就是从 Pinterest 中寻找图片方面的灵感了。现在,凭藉数据分析,Pinterest 的这方面的效用会更强大。「只有放在一个分类下面,图片才有意义。透过这些分类,我们利用综合过滤、有机的规则提炼、自然语言加工处理等技术来划分不同的兴趣版块。我上传了 5 张 T 恤的图片, Pinterest 就能计算出我对时尚感兴趣。」推荐功能会让 Pinterest 核心使用者更加依赖该产品,当然也会吸引更多新使用者。

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升级大数据

「随着 Pinterest 的国际化,升级其整个资料库将是一个十分複杂的问题。」Jenkins 这样说。这也正是 Pinterest「正在疯狂招募」机器学习、

数据挖掘、运营、基础设施构建领域人才的原因。

让贴图更实用

Pinterest 将会有更多类似食谱之类的拓展信息。「实用性」说得委婉一点就是「可购买性」。Pinterest 向来是以向电商导流而着称的。如果使用者可以在站内或 app 内交易的话,这就是价值所在,使用者就不再抱怨商家从中抽成了。

行动端布局

Pinterest 最有名也最受追捧的一点就是其网格化设计,这种风格方便人们快速获取视觉信息。现在它正在把这个可无限延伸的网格搬到存储受限的行动装置上来。「上载图片很容易,但如果下载的话,你的手机可能就会发脾气了。」Jenkin 告诉我。这同样可以理解 Pinterest 要把行动端内容网格化,因为行动端的上载量同时也让网站的内容更丰富。它还会发展一些符合触控设备的功能,比如 Chromebook Pixel。

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为平台化打基础

人们总是在问,「你打算什幺时候开放 API?」Jenkins 没有给出确切的答覆,但透露了许多细节。「我们正在和一些合作伙伴研究该以何种形式开放 API。我们打算跟内容提供商合作,图片之外提供更多的扩展功能,这样他们就更能理解怎样在 Pinterest 生态中使用这些内容。内容提供商的目的是分发。如果我们能帮他们搞明白哪些内容才能引起使用者共鸣,他们应该会比较开心,Pinner 们当然也很欢乐。」

Pinterest 不会鲁莽地开放 API,「关于 API 开放的问题,我十分谨慎,开放的品质是个关键问题。」Jenkins 这样说。「看看 Facebook、Twitter、Google+ 的 Vic Gundotra 这些反面教材, 我不想重蹈这些公司的覆辙,开放了 API 再撤回。这可没什幺可骄傲的。」

依据第三方流量监测站点的数据,Pinterest 在全美排在 15 名,app 排行榜的成绩会更好一些。谘询公司 comScore 近期数据表明,Pinterest 月使用者量为 4870 万. 虽然你可能认为 Pinterest 是一个比拼人气的场合,Jenkins 提到资深使用者的使用习惯时说,「许多人使用 Pinterest 都爱贴一些私人的东西,他们很少贴无关的内容,人们把它当成一种自我表达的工具。」

原因就在于世界越来越数位化并不意味着人们就失去了收藏的愿望,希望 Pinterest 能在这条路上不断前行,它或许能够培植一株让我们每一个人都得以栖息的参天大树。

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